保健新素材-七葉樹(馬栗)來臨


保健新素材-七葉樹來臨

是七葉樹,不是七葉膽

一個偶然機會下,營養師朋友在澳洲的保健食品專賣店看到一種名為「Horse Chestnut」的保健食品,也就是「七葉樹」,兩者乍聽之下很相像,其實天差地遠,七葉樹目前在台灣較少見。


Horse Chestnut」(馬栗) 其實就是七葉樹,是一種植物的俗名,主要分布於希臘、馬其頓、保加利亞和阿爾巴尼亞等歐洲地區,作為行道樹廣泛栽植於世界各地。果實外型與栗子極為相像,但馬栗尚未成熟時,果實為青綠色,此時具有毒性,須等到果實呈黑褐色,即為成熟無毒性的可食用果實。

       

在歐美地區,馬栗被當作保健食品素材已經有一段時間,馬栗萃取物含有七葉素(Aescin),主要藉由調控血管收縮與抑制血小板凝集等作用,產生改善靜脈曲張與促進血液循環的功效。改善靜脈曲張的素材在國內實在仍屬少見,因此,營養師更深入研究國外文獻,發現七葉素更多更廣的好處。

1.      預防糖尿病腎病變(動物實驗)
實驗將21隻大鼠分成3組(每組皆7隻),分別為對照組、糖尿病組、糖尿病餵食馬栗萃取物組(提供每天每公克體重50毫克Aescin),實驗維持4週,實驗結束後進行血液、尿液及組織切片分析,結果發現餵食馬栗萃取物組的腎絲球面積與硬化程度、蛋白尿、血清尿素氮、肌酸酐等腎功能評估指標皆顯著低於糖尿病組,顯示馬栗萃取物對於糖尿病腎病變可能具有改善效果。

2.      保護肝臟降低急性肝毒性(動物實驗)
實驗將56隻小鼠分成7組(每組皆8隻),分別為對照組、肝損傷組、七葉素組(3.6毫克/每公斤)、肝損傷+Dexamethasone組(4毫克/公斤;一種抗發炎固醇類藥物)、肝損傷+七葉素組(三種劑量: 0.9、1.8、3.6毫克/公斤)。實驗設計為靜脈注射以上藥物及七葉素,2小時後,7組皆注射會引起急性肝損傷的藥物,並於6小時後抽血並取出肝臟進行分析,結果發現急性肝損傷前注射高劑量七葉素,與單純肝損傷組別相比,能顯著降低GOT、GPT、TNF-α及細胞激素IL-1β等,顯示高劑量七葉素對於肝臟可能具有保護之作用。

3.      改善靜脈曲張(meta-analysis;薈萃分析)
有研究指出,七葉素口服療法可降低小腿浮腫體積與改善腿部疼痛,在國外,七葉素口服療法已經廣被安全且有效果地使用於治療靜脈曲張。

最後,儘管有數篇研究指出七葉素對身體的益處,但仍有研究指出七葉素同時也具有抗凝血作用,若本身為凝血功能異常患者,則不建議食用含有七葉素的食物或保健食品。更要提醒若正在服用如Warfarin的抗凝血藥物,更是不能與七葉素同時服用,可能會引起凝血功能崩潰,導致嚴重出血。


撰文/新營養食代 團隊營養師 陳柏鈞 

參考文獻:
1.      Elmas, O., Erbas, O., & Yigitturk, G. (2016). The efficacy of Aesculus hippocastanum seeds on diabetic nephropathy in a streptozotocin-induced diabetic rat model. Biomed Pharmacother, 83, 392-396. doi: 10.1016/j.biopha.2016.06.055
2.      Jiang, N., Xin, W., Wang, T., Zhang, L., Fan, H., Du, Y., . . . Fu, F. (2011). Protective effect of aescin from the seeds of Aesculus hippocastanum on liver injury induced by endotoxin in mice. Phytomedicine, 18(14), 1276-1284. doi: 10.1016/j.phymed.2011.06.011
3.      Snow, A., Halpenny, D., McNeill, G., & Torreggiani, W. C. (2012). Life-threatening rupture of a renal angiomyolipoma in a patient taking over-the-counter horse chestnut seed extract. J Emerg Med, 43(6), e401-403. doi: 10.1016/j.jemermed.2010.11.044
4.      Siebert, U., Brach, M., Sroczynski, G., & Berla, K. (2002). Efficacy, routine effectiveness, and safety of horsechestnut seed extract in the treatment of chronic venous insufficiency. A meta-analysis of randomized controlled trials and large observational studies. Int Angiol, 21(4), 305-315.

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