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保健新素材-七葉樹(馬栗)來臨

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保健新素材-七葉樹來臨
是七葉樹,不是七葉膽

一個偶然機會下,營養師朋友在澳洲的保健食品專賣店看到一種名為「Horse Chestnut」的保健食品,也就是「七葉樹」,兩者乍聽之下很相像,其實天差地遠,七葉樹目前在台灣較少見。


Horse Chestnut」(馬栗) 其實就是七葉樹,是一種植物的俗名,主要分布於希臘、馬其頓、保加利亞和阿爾巴尼亞等歐洲地區,作為行道樹廣泛栽植於世界各地。果實外型與栗子極為相像,但馬栗尚未成熟時,果實為青綠色,此時具有毒性,須等到果實呈黑褐色,即為成熟無毒性的可食用果實。

在歐美地區,馬栗被當作保健食品素材已經有一段時間,馬栗萃取物含有七葉素(Aescin),主要藉由調控血管收縮與抑制血小板凝集等作用,產生改善靜脈曲張與促進血液循環的功效。改善靜脈曲張的素材在國內實在仍屬少見,因此,營養師更深入研究國外文獻,發現七葉素更多更廣的好處。

1.      預防糖尿病腎病變(動物實驗)
實驗將21隻大鼠分成3組(每組皆7隻),分別為對照組、糖尿病組、糖尿病餵食馬栗萃取物組(提供每天每公克體重50毫克Aescin),實驗維持4週,實驗結束後進行血液、尿液及組織切片分析,結果發現餵食馬栗萃取物組的腎絲球面積與硬化程度、蛋白尿、血清尿素氮、肌酸酐等腎功能評估指標皆顯著低於糖尿病組,顯示馬栗萃取物對於糖尿病腎病變可能具有改善效果。

2.     保護肝臟降低急性肝毒性(動物實驗)
實驗將56隻小鼠分成7組(每組皆8隻),分別為對照組、肝損傷組、七葉素組(3.6毫克/每公斤)、肝損傷+Dexamethasone組(4毫克/公斤;一種抗發炎固醇類藥物)、肝損傷+七葉素組(三種劑量: 0.9、1.8、3.6毫克/公斤)。實驗設計為靜脈注射以上藥物及七葉素,2小時後,7組皆注射會引起急性肝損傷的藥物,並於6小時後抽血並取出肝臟進行分析,結果發現急性肝損傷前注射高劑量七葉素,與單純肝損傷組別相比,能顯著降低GOT、GPT、TNF-α及細胞激素IL-1β等,顯示高劑量七葉素對於肝臟可能具有保護之作用。

3.      改善靜脈曲張(meta-analysis;薈萃分析)
有研究指出,七葉素口服療法可降低小腿浮腫體積與改善腿部疼痛,在國外,七葉素口服療法已經廣被安全且有效果地使用於治療靜脈曲張。

最後,儘管有數篇研究指出七葉素對身體的益處,但仍有研究指出七葉素同時也具有抗凝血作用,…

【小食軍專欄】山野中的滋養物-山藥

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【小食軍專欄】山野中的滋養物-山藥
山藥小簡介 山藥俗名為「淮山」,是原產於台灣、中國、日本及熱帶地區的多年生蔓性根莖類植物,形似芋頭,富有黏液。主要產區多分布在熱帶及亞熱帶;產季則視不同品種的生長期況或是產地而定,大概每年9月至隔年4月間在市面上看到,除了供一般食用之外,也常作為中藥使用。

中醫方面食用山藥有何功用? 山藥做為補氣中藥,在《神農本草經》中尊之為上品,並敘述山藥「其性平,涼潤,味甘無毒。能健脾胃、補肺腎、收澀固精。主治泄瀉、久痢、消渴、虛勞、咳嗽、袪痰、遺精、帶下、小便頻仍等」。雖然主治功能非常多,但也要注意炮製、烹調方式是有差的哦! 若是要健胃,則是最好採用生品、烹煮時間不要太長,避免山藥中的消化酵素受到破壞而失去功能。
◎名詞解釋:

酒的世界裡,你喝什麼很重要!(下) 酒的特色

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酒的世界裡,你喝什麼很重要!(下) 酒的特色
市面上可見到許多不同的酒,就舉其中四種常見酒類的特色為例:
1. 啤酒:用麥芽、啤酒花、水、酵母發酵而成的,是市面上極為常見的一種酒類,可依其發酵方法分三種:Lager、Ale、Lambic。

2. 水果酒: 顧名思義就是由水果去發酵釀造的酒,水果經氧化後會產生酸類、醇類,是天然的酒精飲品。在釀製過程中建議水果清洗完後需風乾或瀝乾,且密封容器皆須除去水氣並封緊,水果風味才不會走味。較特別的是,加入冰糖可消除喝下去在口中出現的酸味。 常見的有葡萄酒、蘋果酒、李子酒。
3. 紅酒: 是葡萄酒的一種,在製造過程中皮和肉是同時壓榨、發酵的,反之白葡萄酒,就是只用果肉的部分。紅酒的紅色色澤,是由葡萄皮所呈現出來,同時紅酒也含有白藜蘆醇,因此在品嘗紅酒的同時也能維持體內抗氧化的功能。有一點比較值得注意的是,紅酒和紅葡萄酒的不同的點在於,紅酒的製造過程之中是不加糖的。
4. 香檳:

酒的世界裡,你喝什麼很重要!(上) 酒的分類介紹

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酒喝的是心情,你了解你的心情嗎?(上) 酒的分類介紹
「何以解憂,唯有杜康。」出自曹操《短歌行》
常出現在我們生活中酒,能忘憂,亦能解愁,故酒又有「忘憂物」之代稱,而對於「忘憂物」,你了解多少?
酒有很多種分類方法,其中三種較常見的為:
一、依製造方法可分為:蒸餾酒、釀造酒、合成酒 蒸餾酒因為酒精濃度高,適合長期保存,除非開瓶後棄置不喝且酒精經過一段時間會揮發殆盡,因而變質。
釀造酒則是加入穀物、果汁等,米、麥芽或水果等物質味道會因發酵而變酸、變苦,所以通常會標示口感最佳的「賞味期限」,但非「保存期限」。
合成酒若有摻入果汁或浸泡的中藥材,會因未經殺菌處理而不宜長期存放,但市售的酒大多用玻璃瓶或陶瓷等容器保存,利用隔絕空氣的方式來降低發生氧化的機會,所以只要擺對地方,注意環境的溫度、光線,大致都不會發生變質、變味,而開瓶後的酒,建議還是要密封或儘快喝完,降低變質發生機率。

二、以製作的原料來分:糧酒、水果酒、代糧酒 ※所謂的「代糧酒」就是以主食、水果類以外含有澱粉之野生植物或糖為原料去進行釀造,像是糖蜜、芭蕉芋、木薯等。
三、最後則是以酒精濃度,可分成: 高度酒(40%以上)、中度酒(20~40%)、低度酒(20%以下)
酒品的酒精濃度除了以百分比(%)作表示之外,也有「酒度(酒精強度)」的表示方法。 所謂的酒度是指在20時酒中的酒精(乙醇)體積或質量百分比含量,目前世界上的酒品多以體積百分比表示酒度,如:葡萄酒、再製酒等,舉例來說,若某瓶葡萄酒標示為13度的酒度,則表示在每100毫升的葡萄酒中含有13毫升的純酒精。 至於啤酒,由於德國為世界上啤酒發展最早的國家,而德國使用的是質量百分比來標示,因此許多國家都參照德國的標示方式來表示啤酒酒度。但近年來針對啤酒的酒度標示,其實也有越來越多國家使用體積百分比,因此兩種酒度標示法均在啤酒。
(未完待續…)
撰文者/吳亭儀  責任小編/新營養食代團隊 林子群、李雅琦