與花旗蔘的第一次接觸



與花旗蔘的第一次接觸

營養師天團新營養食代黃品瑄營養師
此文章由威斯康辛州蔘農總會贊助

    人蔘一直以來有「百草之王」的美譽,而花旗蔘則被稱為「綠色黃金」,可見「蔘」對我們人體的健康功效廣為人知。

    花旗蔘又稱為「西洋蔘」、「粉光蔘」。花旗蔘的名稱是因產地而命名,主要產自美國威斯康辛州,美國過去曾有花旗國之稱因此得名,而花旗蔘屬於農業作物,故在不一樣的環境、水質、土壤種植下,品質及形貌也會有些許的不同。因此,花旗蔘主要是指美國威斯康辛州所出產的西洋蔘,其他地區如加拿大或中國大陸出產的則被稱為西洋蔘

    花旗蔘是近年來很受歡迎的養生食材,味微甘苦、性涼、降火氣,在傳統中醫上認為有補氣養陰、清虛火、生津液的功效,也因為他補而不躁,可以生津止渴、消減疲勞的特色廣受消費者的喜愛,但「蔘」有很多種,那花旗蔘跟其他蔘種有什麼不同呢?

    雖然生長環境、加工方式不同,使各種人蔘在成分上稍有差異,但相同的是都含有豐富人蔘皂苷、多醣體等營養成分,其中皂甘在研究上被認為是能提高免疫力、抗氧化的主要成分,目前台灣最常見的蔘種有花旗蔘、高麗蔘及黨蔘,其餘還有丹蔘、沙蔘、白蔘等等但較為少見。比較特別的是,就中醫角度的屬性來看,大多蔘種屬性「偏溫」,而花旗蔘屬性「偏涼」。

        花旗蔘在中醫上的屬性與其他蔘種不同,看似沒什麼,但其實是花旗蔘一個大大的優點。根據《醫學衷中蔘西錄》所記載之花旗蔘「其性涼而補。凡欲用人蔘而不受人蔘之溫補者,皆可以此代之」,由此可見花旗蔘屬清補之品。對於體質較為燥熱或虛寒的人皆具有幫助,相較其他蔘種的溫補,則可能對於體質燥熱(身體容易缺水、口渴、體型偏乾瘦;容易便祕、乾咳無痰;女性月經量少)的民眾,造成太補的反效果。因此,花旗蔘可以說是一個比較偏大眾且日常保健皆能使用的蔘種,但若想要使用較高濃度或劑量的話,建議諮詢過中醫師後再行評估。

        最後,要如何挑選優良的威斯康辛州花旗蔘呢?建議可以依照五個原則:大小不是重點、切面的橫紋越密越好、顏色不可過白、質地紮實不軟爛、味道清新芳香。基本上依據這五項原則,便可挑選出品質較為優良的花旗蔘。







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